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11-02-2013

GASQUET L’A FAIT

Le petit Mozart de Sérignan a bien grandi. À 26 ans, il a remporté, hier à l’Arena face à Benoît Paire (6-2 6-3), le 9e tournoi de sa carrière. Le premier devant son public. « C’est fabuleux de gagner ici, à la maison, devant ma famille et mes amis, se réjouit-il. C’est une victoire qui restera importante dans ma carrière. » Elle récompense un joueur au talent pluriel qui a su surmonter un tableau compliqué (Monfils, Benneteau et Nieminen avant la finale) et la pression d’évoluer à domicile.
Un grand tournoi se finit forcément par une grande finale. Elle ne le fut pas car à sens unique et ne durant qu’une heure et huit minutes. L’autre local de l’étape, l’Avignonnais Benoît Paire (38e au prochain classement ATP) a semblé trop nerveux pour sa deuxième finale dans laquelle il n’est jamais rentré. « J’étais un petit peu stressé et Richard a très bien joué, avoue-t-il. Il a un jeu tellement différent des autres, avec une balle qui gicle beaucoup, que ça a été très dur. Mais je retiens surtout ma bonne semaine », poursuit celui qui a notamment battu Gilles Simon et Michaël Llodra.
Le 3e Open Sud de France s’est cependant trouvé un vainqueur de choix : l’ambassadeur du tournoi depuis sa création il y a trois ans. « Je suis soulagé car c’était un vrai objectif, dit-il. Ce matin j’étais un peu nerveux, fatigué aussi après avoir fait trois fois trois sets dans la semaine. » Un lob assassin sur le premier point, un break d’entrée ponctué d’un « yes » et un seul débreak essuyé au deuxième set dessinent ensuite un match parfaitement maîtrisé par Richard Gasquet.
Le public de l’Arena a pu toutefois constater que le revers de l’enfant prodige n’était pas une légende. Que Benoit Paire avait un avenir mais qu’il était encore un peu court face au 10e mondial. En 2013, Richard Gasquet a déjà remporté deux tournois (avec celui de Doha) et n’a perdu qu’un seul match en 8e de finale de l’Open d’Australie face à Tsonga. « Ça ne peut que m’apporter de la confiance », pense celui qui en manque parfois. La victoire à Montpellier, où il n’avait jamais dépassé les quarts, prouve que de moins en moins…
Christophe Castieau
Le tournoi a battu un record d’affluence. Près de 40 869 spectateurs ont assisté à la troisième édition de cet Open Sud de France soit 4 000 de plus que l’an passé.

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